Dès le début du XIIIe siècle, Philippe de Vitry, évêque de Meaux, jette les bases de l’ “Ars Nova”, une écriture moderne de la musique.

Sous le pontificat de Bossuet, Sébastien de Brossard, Maître de Chapelle de la cathédrale, compose des messes, des motets. Il crée également la première bibliothèque musicale rassemblée en France.

De tout temps, de nombreux musiciens ont fait résonner les voûtes du grand vaisseau meldois : Goupillet, Tabart, Bibault, Madin et bien d’autres…

Jusqu’à la fin du XIXe siècle une maîtrise y a chanté chaque jour l’office divin, et l’Abbé Bée, jusqu’en 1960, puis le Chanoine Thomas, dirigèrent la chorale Saint-Etienne.

En 1973, une nouvelle chorale voit le jour sous l’impulsion de René Peneau, organiste titulaire.

En 1991, pour commémorer le bicentenaire de la mort de Mozart, le groupe “À-Travers-Chants” prépare sa première et brillante prestation à la Cathédrale dans le cadre d’un concert intitulé ”Les Voyages de Wolfgang”.

À l’issue de cette réalisation, la chorale de la cathédrale et l’ensemble choral “À-Travers-Chants” fusionnent et se consacrent à l’animation liturgique et aux polyphonies diverses et variées.
Enfin, en 2003, l’ensemble choral a été contraint de réorienter son activité et d’abandonner ses fonctions liturgiques.

“À Travers Chants” aujourd’hui

L’ensemble choral “À Travers Chants” est constitué d’une quarantaine de choristes.
Les répétitions ont lieu le lundi soir à 20 h 30.
Des petits ateliers à voix séparées sont mis en place à 20 h, alternativement pour chaque pupitre, deux par deux.
Des grands ateliers mensuels permettent à chaque pupitre de travailler les œuvres nouvelles et de les approfondir.
Des CD sont enregistrés pour les choristes afin de leur permettre de travailler individuellement leurs parties.
Les soirées de répétitions vocales se déroulent dans une ambiance amicale mais néanmoins rigoureuse.

Enfin, chaque année, un thème nouveau est choisi, qui oriente la programmation musicale :

  • Musique française du Grand Siècle pour le tricentenaire Bossuet (2004)
  • Musique romantique pour le bicentenaire de l’Empire français (2004/2005)
  • Année Mozart (pour les 250 ans du musicien en 2006)
  • Musiques fantastiques de Buxtehude à Berstein (2007)
  • D’Est en Ouest (2008)
  • Des musiciens en Angleterre (2009)
  • Une année européenne (2010)
  • De France et d’ailleurs (2011)
  • Le soleil de l’Italie (2012)
  • Des nefs de cathédrale aux scènes de théâtre (2013)
  • Ombres et lumières (2014)
  • Guerres et paix (2015)
  • Nature et musique (2016)
  • Musique de fêtes (2017)
  • “Oh ! Les beaux jours !” – Commémoration 1918 (2018)